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Wide Boyz

カテゴリー: DVD・映画
(2012/11/19 Hot Aches Productions)
wideboyz.jpg
昨年、アメリカの高難度ワイドクラックを総なめにして一世を風靡した、イギリスの Wide Boyz こと Pete WhittakerTom Randall が初登した、世界最難のワイドクラック・Century Crack(5.14) に焦点を当てた作品。
作品の印象を一言で表すと「地味」。とにかく地味だ。ワイドクラック自体、クライミングの中でもかなり地味な部類に入り、一部のマニアックなクライマーが登ってる程度で、他のクライマーからは変態扱いの目で見られる。Wide Boyz の一人である Tom Randall の奥さんもコメントしているが、旦那のことを完全に変人扱いだ。

ワイドクラックにはチキンウィング、リービテーション、T-スタックなど多彩な技術は存在するが、どんな技術をもってしても、登り自体は至って地味。ハァハァと息を切らしながら、芋虫のようにずりずりと体を上げていくのみで、スポートクライミングや他のクラッククライミングに比べると、爽快感やスピード感がまったくない。

見ている方には、大変だということは良くわかるが、面白みは伝わってこない。クラックが比較的好きなクライマーでも、不動沢のよろめきクラックや小川山の予期せぬプレゼントといったワイドクラックの入門ルートを触って、ワイドクラックはもうこりごりといったクライマーも多いのではないだろうか。
そんなワイドクラックしか出てこないこの作品が地味にならないわけがない。しかしながら、地味ではあるものの、クライマーがひたすらにもがき、奮闘する熱い魂は強く伝わってくる。

Century Crack はルーフセクションが 30m 以上も続く、存在自体がもう完全に規格外なワイドクラックで、2001年に人工登攀で登られたのみ。イギリスのスティービー・ハストン(Stevie Haston) がフリーでトライするも完登できず、「5.14d」はあるのではとコメントを残すのみだった。

しかしながら、このクラックを目標に、2年前に自宅の一室をトレーニングルームに改造し、傍目には不可思議なハードトレーニングを積み、満を持してトライした彼らには、こんな凄まじいクラックも想定内と言わんばかりに、あっさりと 2-3トライで登ってしまう。

もちろんトライ数だけを見ればあっさりという感じだが、トライの様子はもう奮闘的。30m 以上も続くルーフセクションはもちろんのこと、だめ押しのように続く、難しそうなルーフの抜け口ではシャウトの連続。完登したあとの感情の爆発、終わったという開放感と目標を登ってしまった喪失感、お互いにルーフクラックを見上げながら涙するシーンには、いつの間にか引き込まれているこちらにもジーンと来るものがある。
wideboyz.jpgCentury Crack
映像の制作は、『E11』 で名を馳せた、イギリスの Hot Aches Productions。E11 のような派手さもなく、構成も至ってシンプル、編集に 1年という時間をかけて「これだけ?」 という感は免れないが、映像の撮影を担当したイギリスの Alstrin Films のメンバーが現地に飛んだのは、Wide Boyz の快進撃が始まってからだったので、仕方がないのかもしれない。

撮影は Century Crack を撮れたのみで、残念ながら、ビデブーやインディアンクリーク、ザイオンでの快挙は映像に収められておらず、他の映像はそれ以降に撮られたものだと思われる。

それでも、やはり一つの大きな目標ルートに取り組んでいくサマは、クライマーなら誰でも経験していることで、共感できる点も多く、ワイドクラックが嫌いだというクライマーさんも是非。


Wide Boyz - Teaser Trailer

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